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小鼠的脑垂体衰老是一种与年龄相关的慢性炎症的结果

干细胞生物学家 Hugo Vankelecom (KU Leuven) 和他的同事发现,小鼠的脑垂体衰老是一种与年龄相关的慢性炎症的结果。有可能减慢这个过程,甚至部分修复它。研究人员已在PNAS 上发表了他们的发现。

垂体腺是位于播放的主要作用脑下方的小球状腺体内分泌系统,从解释发展与再生的在鲁汶大学部雨果Vankelecom教授。“我的研究小组发现,垂体年龄为慢性炎症的一种形式,影响组织甚至生物整体的结果。这个自然的过程常常被人忽视,并为‘被称为inflammaging ’-a收缩炎症和老化. 炎症以前与其他器官的衰老有关。”由于垂体的核心作用,它的衰老可能有助于减少我们体内的荷尔蒙过程和激素水平——例如,更年期就是这种情况。

该研究还提供了对老化脑垂体中干细胞的重要见解。2012 年,Vankelecom 和他的同事表明,这些干细胞对腺体损伤的迅速反应导致组织修复,即使在成年动物中也是如此。“作为这项新研究的结果,我们现在知道垂体中的干细胞在生物体衰老时不会失去这种再生能力。事实上,干细胞只是无法完成它们的工作,因为随着时间的推移,垂体变得慢性炎症导致的‘炎症环境’。但是一旦干细胞从这种环境中取出,它们就会表现出与来自年轻垂体的干细胞相同的特性。”

康复的机会?

这一见解开辟了许多潜在的治疗途径:是否有可能重新激活垂体?例如,这不仅涉及减缓荷尔蒙衰老过程,还涉及修复垂体肿瘤造成的损伤。“在某些时候,至少每 1,000 人中就有一个人面临这种​​肿瘤——这会对周围组织造成损害。如果我们能够修复这种损害,其中许多患者的生活质量将得到显着改善。我们或许可以通过激活已经存在的干细胞来做到这一点——我们目前的研究也为此提供了新的适应症——或者甚至通过移植细胞。也就是说,这些新的治疗方案还没有完全到来,因为从基础研究实际治疗可能需要数年时间才能完成。目前,我们的研究为进一步研究指明了潜在方向。”

该研究还提出了另一个有趣的途径:使用抗炎药来减缓垂体衰老或使衰老的垂体恢复活力。“几项研究表明,抗炎药可能对某些衰​​老器官产生积极影响。尚未对这种与垂体相关的影响进行研究。”

从老鼠到人类

Vankelecom 和他的同事研究了小鼠的垂体,因此需要进一步研究来证明他们的发现是否也适用于人类。Vankelecom 评论道:“老鼠的再生能力比人类强得多。例如,它们可以修复受损的牙齿,而人类在进化过程中已经失去了这种能力。无论如何,有很多迹象表明,老鼠的垂体过程和人类是相似的,我们最近有证据表明人类和小鼠垂体中的基因表达非常相似。因此,我们获得的见解很可能同样适用于人类。”

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